ICASS IX | Measuring the Nordicity of the Arctic Today

International Congress of Arctic Social Sciences (ICASS IX), Juin 2018, Umea, Suède

Mesurer la nordicité de l’Arctique aujourd’hui

Yvette VAGUET, Armelle COUILLET, Céline COLANGE

La froideur contribue de manière significative à la représentation et à la définition de l’Arctique. Ainsi, dans un contexte de réchauffement planétaire, l’Arctique ne se réduit-il pas mécaniquement? De même, sa représentation sociale commune l’associe à un peuplement à faible densité et à des économies traditionnelles. Est-ce que l’accélération de l’intégration des régions boréales n’affecte pas leur degré de nordicité? L’indice de nordicité de Louis-Edmond Hamelin remonte aux années 1960 et l’auteur a déjà souligné les effets de rétraction et d’extension (Hamelin, 1968). Cet indice composite occupe toujours une place particulière (Petrov, 1977). Il combine 10 critères: l’un est la latitude, six concernent l’environnement physique et quatre concernent l’environnement humain. Pour chacun d’eux, une place prend des points en fonction de son degré de nordicité. Enfin, la somme de tous ses points forme sa valeur polaire. L.-E. Hamelin définissait ainsi les «isonorths», lignes de même degré de nordicité, celle de «200» posant la limite méridionale de l’Arctique. Nous essayons de mettre à jour cet index en utilisant autant que possible des bases de données téléchargeables abondantes, globales et gratuites. Afin d’avoir une vision de l’évolution spatio-temporelle des isonorths, l’indice de nordicité est calculé pour les années 1960 et 2010. Cette présentation se concentre sur la première partie de ce travail, qui concerne l’environnement physique, soit 6 sur 10 critères. Une trame avec une résolution spatiale de 25 km x 25 km est développée pour chaque critère. Ensuite, une conversion des données en points de nordicité est réalisée selon une matrice adaptée de L.E. Hamelin.


International Congress of Arctic Social Sciences (ICASS IX), Juin 2018, Umea, Suède

Measuring the Nordicity of the Arctic Today

Yvette VAGUET, Armelle COUILLET, Céline COLANGE

Coldness contributes significantly to the representation and definition of the Arctic. Thus, in a context of global warming, does the Arctic not reduce mechanically? Similarly, its common social representation associates it with a low-density settlement and traditional economies. Does accelerating integration of the boreal regions not affect their degree of nordicity? The index of nordicity of Louis-Edmond Hamelin dates back to the 1960’s and the author has already pointed out effects of retraction and extension (Hamelin, 1968). This composite index still holds a special place (Petrov, 1977). It combines 10 criteria: one is latitude, six concern physical environment and, four concern human environment. For each of them, a place takes points according to its degree of nordicity. Finally, the sum of all its points forms its polar value. L.-E. Hamelin thus defined ‘isonorths’, lines of equal degree of nordicity, the one of ‘200’ laying the southern limit of the Arctic. We are attempting to update this index using as much as possible abundant, global and free downloadable databases. In order to get a view of spatio-temporal evolution of the ‘isonorths’, the nordicity index is calculated for the years 1960 and 2010. This presentation focuses on the first part of this work, which concerns the physical environment, ie 6 out of 10 criteria.A raster with a spatial resolution of 25 km x 25 km is developed for each criterion. Then, a conversion of the data into points of nordicity is carried out according to a matrix adapted from L.E. Hamelin.

Finally, the new raster is added to the stack to make the final sum. The results for the environmental criteria show, on the scale of the Arctic basin, a retreat towards the north of the isonorths. Regional disparities appear and are discussed. The case study of Western Siberia for which all the criteria have been calculated could be presented.

Yvette VAGUET, Armelle COUILLET, Céline COLANGE


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